Segunda vaga Covid-19 na china pode ser pior do que a primeira

Um modelo matemático, da Universidade de Hong Kong calcula o impacto do relaxamento das medidas de controle numa possível segunda onda de Covid-19 na China.

Um estudo publicado na revista médica The Lancet concluiu que as medidas de controlo devem aumentar gradualmente para que o número reprodutivo (o número médio de casos gerados por um único indivíduo infetado durante o surto) não exceda 1.

Os cálculos dos cientistas mostram que "o número de casos aumentará progressivamente durante o período de relaxamento. Além disso, as estimativas sugerem que, uma vez levantadas as medidas de distanciamento social, o simples reaperto das intervenções de controlo não iria reduzir a carga viral de volta ao seu nível original e exigiria um esforço extra para conduzir o número reprodutivo abaixo de 1 e assim voltar ao nível anterior ao relaxamento", pode ler-se no artigo científico.

O modelo matemático para simular o impacto das medidas de afrouxamento sugere que o levantamento prematuro das medidas restritivas de circulação pode levar, de novo, a uma transmissibilidade superior a 1, resultando numa segunda onda de infeção com pior impacto.

Esta situação seria mais gravosa e resultaria numa maior perda para a saúde e para a economia.

A coautora principal Dra. Kathy Leung, da Universidade de Hong Kong adianta que "estamos cientes de que, à medida que a atividade económica aumentar em toda a China nas próximas semanas, a infeção local ou importada poderá levar ao ressurgimento da transmissão".

Assim, "a monitorização em tempo real do efeito do aumento da mobilidade e da mistura social na transmissão do Covid-19 pode permitir que os agentes políticos ajustem as medidas de controlo para interromper a transmissão e minimizar o impacto de uma possível segunda onda de infeções", sublinha Kathy Leung.

Estas conclusões partem da evidência de que nas regiões fora de Hubei, o número reprodutivo instantâneo de Covid-19 (o número médio de casos gerados por um único indivíduo infetado durante o surto) caiu substancialmente após a introdução de medidas de bloqueio em 23 de janeiro de 2020, e permaneceu abaixo de 1 desde então - sugerindo que "a epidemia passou de uma situação em que se está expandindo rapidamente para uma situação em que está a diminuir lentamente".

Para o professor Joseph T Wu, da Universidade de Hong Kong, que coliderou este trabalho, "embora as medidas de controlo pareçam reduzir o número de infeções a níveis muito baixos, sem a imunidade do rebanho contra o COVID-19, os casos podem surgir facilmente à medida que as empresas, as indústrias e as escolas gradualmente retomam e aumentam o contacto social".

O investigador adianta que "embora políticas de controlo como distanciamento físico e mudança de comportamento provavelmente sejam mantidas por algum tempo, encontrar um equilíbrio proativo entre retomar atividades económicas e manter o número reprodutivo abaixo de um é provavelmente a melhor estratégia até que vacinas eficazes se tornem amplamente acessíveis", conclui.

Estas descobertas são críticas para os países do mundo inteiro que estão nas fases iniciais do bloqueio, porque alertam contra o relaxamento prematuro de medidas rígidas de controlo, dizem os cientistas.

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