"Covid-19 veio colher mais uma vítima." INEOS desiste de fábrica em Estarreja

Autarca lamenta a decisão da construtora de automóveis, que justifica a suspensão do investimento com a quebra no mercado automóvel provocada pela pandemia.

A INEOS Automotive, empresa do ramo automóvel, transmitiu à Câmara de Estarreja que vai suspender o investimento de 300 milhões de euros numa fábrica no concelho, revelou este sábado fonte municipal.

"A empresa transmitiu à Câmara Municipal de Estarreja a difícil decisão de suspender o investimento", informa a autarquia, na sua página na Internet.

De acordo com o que foi transmitido pelo grupo britânico, a suspensão deve-se a uma reavaliação das opções, face à crise provocada pela pandemia da Covid-19".

À TSF, o autarca Diamantino Sabina explica que havia uma "expectativa de que o investimento iria ser feito" numa fábrica que permitiria "a construção da totalidade de uma viatura".

"A Covid-19 veio colher mais uma vítima, neste caso uma unidade fabril", lamenta o presidente da câmara, lembrando que o mercado automóvel espera uma recessão de "20 a 30% até no fabrico de automóveis novos", pelo que a INEOS entendeu "não correr o risco de avançar, para já, com a unidade fabril".

Para já a porta não fica fechada, mas um futuro investimento dependerá sempre do "comportamento do mercado automóvel", que terá de mostrar "sinais de uma franca recuperação".

A decisão é "unilateral", nota Diamantino Sabino, pelo que da parte do município "não há nada a fazer".

De acordo com a comunicação à Câmara, a decisão "nada teve a ver com uma mudança da visão de Estarreja como local de produção", sendo a principal razão a perspetiva de redução de vendas no setor automóvel.

A INEOS aponta que foi forçada a rever o investimento previsto, face "à mudança de paradigma, devido à diminuição da produção regular dos fabricantes de automóveis na Europa".

O CEO da Ineos Automotive, Dirk Heilmann, justificou que "o novo cenário permitirá à INEOS produzir o Grenadier numa unidade industrial já em funcionamento".

Irá assim "usufruir da força de trabalho com histórico de construção na área automóvel e da capacidade técnica instalada, que possibilita a fabricação de outro produto".

O recurso a uma das fábricas do grupo já existentes, na ótica do administrador, "anula os riscos inerentes à construção e arranque de uma nova unidade fabril".

O grupo inglês INEOS Automotive anunciou em janeiro que iria fabricar um novo veículo 4x4, o "Grenadier", cujo chassi e carroçaria seriam produzidos em Estarreja, num investimento de 300 milhões de euros.

A pandemia de Covid-19 já provocou mais de 526 mil mortos e infetou mais de 11 milhões de pessoas, em 196 países e territórios, segundo um balanço feito pela agência francesa AFP.

Em Portugal, morreram 1.598 pessoas das 43.156 confirmadas como infetadas, de acordo com o boletim mais recente da Direção-Geral da Saúde, hoje divulgado.

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